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Braucht mein Hund Seniorenfutter?

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Die Ernährung ist in allen Lebensphasen eines Hundes ein sehr wirkungsvolles Hilfsmittel. Es kann zur Erhaltung der Gesundheit, zur Vorbeugung von Krankheiten und sogar zur primären Behandlung einiger Krankheitszustände eingesetzt werden. Das heißt, nur weil Ihr Hund älter wird, heißt das nicht zwangsläufig, dass er eine Ernährungsumstellung braucht.

Es gibt viele Lebensmittel, die für ausgewachsene, alternde und ältere Hunde gekennzeichnet sind. Es gibt sogar Diäten, die für alle Lebensphasen gekennzeichnet sind. Es kann schwierig sein zu wissen, was das ist und ob Sie auf Hundefutter für ältere Hunde umsteigen sollten.

Brauchen ältere Hunde Seniorenfutter?

Die Entscheidung darüber, was Sie füttern und ob Sie auf Hundefutter für ältere Hunde umsteigen, sollte auf vielen Faktoren basieren – Ihr Tierarzt kann Ihnen dabei helfen, Empfehlungen basierend auf dem Gesundheitszustand, dem Krankheitsrisiko und dem Lebensstil Ihres Hundes auszusprechen.

Mit der Ernährung eines älteren Hundes werden zwei Ziele verfolgt:

Wenn bei Ihrem Hund eine Erkrankung diagnostiziert wurde, die bekanntermaßen durch die Ernährung beeinflusst wird, ist es möglicherweise Zeit für eine Umstellung. Dies ist einer der wichtigsten Faktoren, die Sie bei der Entscheidung, ob Ihr Hund ein Seniorenfutter benötigt, berücksichtigen sollten.

Was macht das Futter für ältere Hunde anders?

Was unterscheidet also ein Futter für ältere Hunde vom Futter für erwachsene Hunde oder Hunde für alle Lebensphasen? Futter, das für ältere Hunde gekennzeichnet ist, kann in seinen Inhaltsstoffen und Nährstoffprofilen variieren, aber nicht immer.

Beispielsweise liegt der Proteinanteil im Futter für ausgewachsene Hunde zwischen 18 und 30 %. Dies entspricht dem Bereich von 18–23 % für Futter für ältere Hunde (auf Trockenmassebasis). Der Gehalt an anderen Nährstoffen kann stark schwanken, was häufig auch beim Natrium- und Phosphorgehalt der Fall ist.

Was Hundefutter für ältere Hunde von Futter für Erwachsene oder alle Lebensphasen unterscheidet, ist die Tatsache, dass es auch bestimmte Nährstoffe und andere Inhaltsstoffe enthält, die bei der Beeinflussung oder Behandlung bestimmter Krankheiten helfen können.

Das ist wichtig, und wenn Sie über eine Änderung nachdenken, wenden Sie sich an Ihren Tierarzt, um herauszufinden, welche spezifischen Bedürfnisse Ihr Hund haben könnte.

Alle Lebensmittel, unabhängig vom Stadium, sollten die empfohlenen Mengen an Vitamin E enthalten. Es ist jedoch wichtig zu beachten, dass die AAFCO-Zulassung nicht sicherstellt, dass das Lebensmittel bei der Vorbeugung oder Behandlung einer bestimmten Krankheit wirksam ist.

Bei welchen Beschwerden kann Senior-Hundefutter helfen?

Es gibt eine ganze Menge . Viele davon können teilweise oder vollständig durch die Ernährung beeinflusst oder gesteuert werden. Dazu gehören Bedingungen wie:

In einigen Fällen können Ernährungsumstellungen den Ausgang einer Krankheit beeinflussen oder das Fortschreiten verlangsamen, während sie in anderen Fällen lediglich dazu beitragen können, die mit der Erkrankung verbundenen Symptome zu lindern.

Hunde mit Zahnerkrankungen können von Senior-Trockenfutter mit einer bestimmten Krokettenform, -größe und -textur profitieren, um die Plaquebildung zu reduzieren. Diese können zusätzliche Inhaltsstoffe enthalten, von denen bekannt ist, dass sie Zahnerkrankungen gezielt bekämpfen.

Wenn Ihr älterer Hund seine Zähne verloren hat oder nur noch wenige Zähne übrig hat, schlägt Ihr Tierarzt alternativ möglicherweise die Verwendung einer Dosennahrung vor, um das Fressen einfacher und angenehmer zu gestalten.

Hunde mit Arthritis können von Seniorenfutter mit zusätzlichen Inhaltsstoffen profitieren, die sich bekanntermaßen positiv auf die Gelenke auswirken, wie z. B. Glucosaminhydrochlorid; Chondroitinsulfat; und langkettige Omega-3-Fettsäuren (Eicosatetraensäure (ETA), Eicosatetraensäure (EPA) und Docosahexaensäure (DHA)), um nur einige zu nennen. Wenn eine therapeutische Diät nicht empfohlen wird, können für Ihren älteren Hund Nahrungsergänzungsmittel mit diesen Inhaltsstoffen empfohlen werden.

Wenn Ihr Hund an einer Nierenerkrankung leidet, empfiehlt Ihr Tierarzt möglicherweise ein hochwertiges Seniorenfutter mit wenig (aber hochwertigem) Protein. In vielen Fällen kann eine therapeutische Diät empfohlen werden.

Wann muss ein Hund auf Seniorenfutter umsteigen?

Mithilfe der Klassifizierung des Hundelebensstadiums können Sie erkennen, wann Ihr Hund als älter gilt. Je nach Rasse und Größe gelten die meisten Hunde als „ausgewachsene Hunde“ im Alter zwischen 6 und 8 Jahren. In den meisten Fällen wird ein Hund, der älter als 8 Jahre ist, in die Seniorenkategorie aufgenommen.

Während diese Alterseinstufungen bei der Auswahl von Nahrungsmitteln hilfreich sein können, ist es wichtig, sich daran zu erinnern, dass Tiere Individuen sind. Nur weil sie ein bestimmtes Alter erreichen, heißt das nicht, dass sie im physiologischen Maßstab unbedingt alt sind.

Der Alterungsprozess unterscheidet sich bei jedem Hund, und genau wie bei Menschen kann er bei jedem anders aussehen, sich unterschiedlich anfühlen und sich auf ihn auswirken. Wenn Ihr älterer Hund gesund ist und ein gutes Gewicht behält, ist möglicherweise kein neues Hundefutter erforderlich.

Ihr Tierarzt ist Ihr bester Verbündeter, wenn es darum geht, festzustellen, wann Ihr Hund für die Umstellung auf eine Senioren-Diät bereit ist.

So wählen Sie das beste Hundefutter für ältere Hunde aus

Bevor Sie auf Seniorenfutter umsteigen, sprechen Sie mit Ihrem Tierarzt, um sicherzustellen, dass Ihr Hund bereit ist und keine besonderen Vorschläge macht.

Hier finden Sie einige Tipps, wie Sie Ihrem Hund den Übergang erleichtern können.

Verwenden Sie die Senior-Version ihres aktuellen Essens

Wenn Ihr vierbeiniger Begleiter für ein Seniorenfutter bereit ist, können Sie damit beginnen, die Seniorenversion dessen zu probieren, was er bereits frisst (gleiche Marke, Sorte und Konsistenz). Viele Marken bieten eine Senior-Version der meisten erwachsenen Lebensmittel an. Dies kann dazu beitragen, Verdauungsstörungen im Zusammenhang mit einer Ernährungsumstellung zu vermeiden.

Suchen Sie nach einem Futter für ältere Hunde, das dem aktuellen Futter ähnelt

Wenn Ihre Marke keine Senior-Version anbietet, suchen Sie nach Senior-Hundefutter mit ähnlichen Inhaltsstoff- und Nährstoffprofilen. Wenn Ihr Hund beispielsweise schon immer Kroketten mit Huhn und Reis gefressen hat, suchen Sie nach einem Senior-Trockenfutter mit ähnlichen Zutaten.

Wenn Ihr Tierarzt eine andere Formulierung, Marke oder Sorte vorgeschlagen hat, schauen Sie sich die Inhaltsstoffe genauer an und treffen Sie Ihre Auswahl basierend auf den individuellen Bedürfnissen Ihres Hundes.

Erwägen Sie, ein Futter zu probieren, das speziell auf die Größe oder Rasse Ihres Hundes abgestimmt ist

Abhängig von der Marke gibt es in der Regel Sorten von Seniorenhundefutter für kleine und große Rassen.

Wenn Sie einen kleinen Hund haben, ist die Suche nach einem Seniorenfutter für kleine Rassen eine gute Idee (dasselbe gilt auch für größere Rassen). Diese Diäten werden in der Regel unter Berücksichtigung größenspezifischer (oder in manchen Fällen rassespezifischer) Bedürfnisse zusammengestellt. Dazu können eine bestimmte Krokettenform, -größe und -textur oder zusätzliche Zutaten für Krankheiten gehören, die eher Hunde unterschiedlicher Größe oder Rasse betreffen.

Hören Sie auf die Empfehlungen Ihres Tierarztes für besondere Erkrankungen

Wenn bei Ihrem Hund eine Erkrankung diagnostiziert wurde, die bekanntermaßen durch die Ernährung beeinflusst wird, oder wenn bei Ihrem Hund aufgrund seiner Gesundheit und seines Lebensstils ein Risiko für bestimmte Krankheiten besteht, schlägt Ihr Tierarzt möglicherweise eine therapeutische oder verschreibungspflichtige Diät vor. Für diese Diäten ist ein Rezept Ihres Tierarztes erforderlich.

Während diese Diäten in der Regel nicht das Wort „Senior“ im Titel enthalten, sind sie auf die Behandlung von Krankheiten ausgerichtet, die häufig bei älteren Hunden auftreten. Sie können zusätzliche Inhaltsstoffe oder rezepturspezifische Unterschiede aufweisen, die bei rezeptfreien Sorten nicht erhältlich sind.

Gehen Sie langsam auf das neue Futter für ältere Hunde um

Sobald Sie die richtige Ernährung für Ihren älteren Hund ausgewählt haben, ist es wichtig, die Umstellung auf das neue Futter schrittweise vorzunehmen. Idealerweise sollte dies über 7-10 Tage oder länger erfolgen, wobei die vollständige Umstellung auf das neue Futter nach 14 Tagen erfolgen sollte.

Wenn Ihr Hund zu Verdauungsstörungen neigt, sollten Sie mit der Einführung des neuen Futters möglicherweise länger warten. Am besten mischen Sie zunächst kleine Mengen des neuen Futters unter die aktuelle Ernährung. Jeden Tag können Sie mehr neue Lebensmittel hinzufügen und mehr alte Lebensmittel entfernen, bis die Umstellung abgeschlossen ist. Wenn Verdauungsstörungen auftreten (Erbrechen, Durchfall usw.), brechen Sie am besten die neue Diät ab und wenden Sie sich an Ihren Tierarzt.

Sprechen Sie immer mit Ihrem Tierarzt über Ernährungsumstellungen

Es gibt heutzutage so viele tolle Optionen, wenn es um Futter für ältere Hunde geht. Aufgrund der unterschiedlichen Nährstoff- und Inhaltsstoffgehalte ist es schwierig zu wissen, was das Beste ist. Die Wahl des richtigen Futters sollte auf den spezifischen Bedürfnissen Ihres älteren Hundes, den bekannten Gesundheitszuständen, dem Krankheitsrisiko und dem Lebensstil basieren. Ihr Tierarzt ist ein wichtiger Akteur für die Gesundheit Ihres Hundes und sollte konsultiert werden, wenn Sie über eine Ernährungsumstellung nachdenken.

Ausgewähltes Bild: iStock.com/Atlantagreg