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Demenz bei Hunden: Symptome, Ursachen, Behandlung und Lebenserwartung

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Das kognitive Dysfunktionssyndrom des Hundes (CCD oder CDS) ist eine Erkrankung, die mit der Alterung des Gehirns eines Hundes zusammenhängt und letztendlich zu Bewusstseinsveränderungen, Lern- und Gedächtnisdefiziten und einer verminderten Reaktionsfähigkeit auf Reize führt. Dieses Syndrom bei Hunden wurde mit Demenz oder Alzheimer beim Menschen verglichen.

Obwohl die anfänglichen Symptome der Erkrankung mild sind, verschlimmern sie sich mit der Zeit allmählich und gehen über das hinaus, was bei normalem Altern zu erwarten ist. Bei diesen Haustieren kommt es zu einem „kognitiven Verfall“, also einem langsamen Rückgang der Fähigkeit des Gehirns, normale Aufgaben auszuführen. Tatsächlich treten bei fast jedem dritten Hund über 11 Jahren klinische Anzeichen eines kognitiven Dysfunktionssyndroms auf, und im Alter von 16 Jahren zeigen fast alle Hunde mindestens ein Anzeichen.

Hier finden Sie alles, was Sie über Demenz bei Hunden wissen müssen, von den Symptomen, Ursachen und Lebenserwartung bis hin zur Behandlung und Vorbeugung.

Anzeichen von Demenz bei Hunden

Dies sind die häufigsten Symptome einer Demenz bei Hunden:

Ursachen der Demenz bei Hunden

Die genauen Ursachen von CCD sind nicht bekannt, aber viele der gleichen Veränderungen, die mit zunehmendem Alter zu Problemen führen, verursachen wahrscheinlich auch Probleme, wenn unsere Haustiere älter werden. Wissenschaftler untersuchen CCD und seine Ähnlichkeiten mit Alzheimer. Die Forschung ist im Gange und es kommen ständig neue Entwicklungen ans Licht, wenn wir das Altern unserer Hundegefährten untersuchen, aber hier ist einiges von dem, was wir wissen.

Wenn Hunde älter werden, verkümmert das Gehirn, was bedeutet, dass die Zellen sterben. Dies betrifft insbesondere den Teil des Gehirns, der für Lernen und Gedächtnis zuständig ist (die Großhirnrinde) und die Bereiche, die für die Koordination zuständig sind (das Kleinhirn).

Untersuchungen haben auch ergeben, dass sich in ihrem Gehirn bei Hunden mit CCD ein abnormales Protein (Beta-Amyloid) ansammelt. Es hat sich gezeigt, dass diese Proteinansammlung zu einer verminderten Nervensignalisierung im Gehirn führt. Bei Hunden mit CCD werden Neurotransmitter, die dem Gehirn beim Senden von Signalen helfen, auch durch große Mengen einer Verbindung namens Monoaminoxidase B (MAOB) abgebaut.

Es wurde auch gezeigt, dass Hunde, die einen sitzenden Lebensstil führen, einem höheren Risiko ausgesetzt sind, an CCD zu erkranken.

Wie Tierärzte Demenz bei Hunden diagnostizieren

Sie müssen Ihrem Tierarzt eine ausführliche Anamnese über den Gesundheitszustand Ihres Hundes geben, einschließlich des Auftretens und der Art der Symptome sowie möglicher Vorfälle, die zu den ungewöhnlichen Verhaltensweisen oder Komplikationen geführt haben könnten.

Anschließend führen sie eine vollständige körperliche Untersuchung durch, um den allgemeinen Gesundheitszustand und die kognitiven Funktionen Ihres Hundes zu beurteilen. Routinemäßige Bluttests, Schilddrüsentests, Ultraschalluntersuchungen und Röntgenaufnahmen werden ebenfalls eingesetzt, um andere Krankheiten auszuschließen, die zu Verhaltensänderungen im Zusammenhang mit dem kognitiven Dysfunktionssyndrom bei Hunden führen können. Ihr Tierarzt empfiehlt möglicherweise auch eine erweiterte Bildgebung wie eine MRT- oder CT-Untersuchung.

Behandlung von Demenz bei Hunden

Hunde mit dem kognitiven Dysfunktionssyndrom beim Hund benötigen eine lebenslange Therapie und Unterstützung. Obwohl es keine Heilung gibt, können Sie zu Hause einige Dinge tun, um die kognitiven Funktionen Ihres Hundes zu unterstützen.

Die Aufrechterhaltung einer gesunden und anregenden Umgebung trägt dazu bei, das Fortschreiten des kognitiven Verfalls zu verlangsamen. Dies beinhaltet typischerweise die Einführung einer täglichen Routine aus Spielen und Spielen. Die Einhaltung einer strengen Routine, insbesondere zur Schlafenszeit, kann dazu beitragen, CCD-Symptome zu minimieren.

  • Es kann auch hilfreich sein, Ihr Zuhause für Ihren älteren Hund zugänglicher und sicherer zu machen:

  • Nachtlichter können Ihrem älteren Hund dabei helfen, sich im Dunkeln zurechtzufinden.

  • Töpfchen in der Nähe von Türen geben Ihrem Welpen einen Platz, an den er gehen kann, wenn er es nicht schafft, bis Sie nach Hause kommen oder aufwachen.

  • Orthopädische Schaumstoffbetten (mit waschbaren Bezügen) können den Schlaf angenehmer machen.

Darüber hinaus können Medikamente und Verhaltenstherapie dazu beitragen, dass sich Ihr Hund wohlfühlt und aktiv bleibt. Ihr Tierarzt schlägt Ihnen möglicherweise auch den Einsatz eines Mittels vor, um die kognitiven Funktionen Ihres Hundes in Bezug auf Gedächtnis, Lernfähigkeit usw. zu verbessern.

Verschreibungspflichtige Diäten für die Gesundheit des Gehirns sind auch in Form von , und erhältlich. Diese Diäten sind typischerweise reich an Antioxidantien, Vitamin B, E und C, Selen, Flavonoiden, Beta-Carotin, Carotinoiden und Carnitin – alle gelten als hervorragend zur Verbesserung der kognitiven Funktionen eines Hundes.

Auch eine zusätzliche Nahrungsergänzung mit Omega-Fettsäuren kann für Hunde mit CCD äußerst vorteilhaft sein. Zu den weiteren Nahrungsergänzungsmitteln, die Ihrem Hund zugute kommen können, gehören Vitamin B, zusätzliches Vitamin B und S-Adenosylmethionin (Sam-E).

Einige Hunde profitieren von angstlösenden Medikamenten, wenn angstbedingte Symptome ein Hauptfaktor für die CCD Ihres Hundes sind. Anipryl (Selegeline) ist ein verschreibungspflichtiges Medikament, das speziell für Hunde mit CCD bestimmt ist. Dieses Medikament hemmt MAOB, wodurch Neurotransmitter im Gehirn verbleiben, wo sie benötigt werden

Die Behandlung von CCD hängt stark von den Symptomen ab und vor Beginn der Behandlung ist eine gründliche Besprechung aller Behandlungsmöglichkeiten mit dem Tierarzt Ihres Hundes erforderlich.

Ihr Tierarzt wird Ihren Hund regelmäßig untersuchen, um sein Ansprechen auf die Therapie und das Fortschreiten der Symptome zu überwachen. Wenn Sie jedoch Verhaltensänderungen bei Ihrem Hund bemerken, benachrichtigen Sie sofort Ihren Tierarzt.

Bei älteren Hunden kann jede Veränderung schwerwiegend sein. Daher ist es wichtig, bei den ersten Anzeichen mit Ihrem Tierarzt zu sprechen. Bei stabilen Patienten können halbjährliche Kontrolluntersuchungen ausreichend sein, sofern keine neuen Probleme auftreten.

Lebenserwartung von Hunden mit Demenz

Da es sich bei der kognitiven Dysfunktion bei Hunden um einen degenerativen Prozess handelt, der in den höheren Lebensjahren eines Hundes auftritt, ähnlich wie die Alzheimer-Krankheit beim Menschen, kann die Lebenserwartung eine schwierige Prognose sein. Wenn ein Hund ansonsten gesund ist, wird die Demenz letztendlich die Lebensqualität Ihres Hundes beeinträchtigen, es gibt jedoch keinen genauen Zeitrahmen.

Der beste Weg, die Gesundheit und die kognitiven Funktionen Ihres Hundes zu überwachen, besteht darin, mit Ihrem Tierarzt zusammenzuarbeiten und die Lebensqualität Ihres Hundes zu überwachen. So können Sie feststellen, wann Ihr Hund krank ist.

Verweise

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Ausgewähltes Bild: iStock.com/Angela Guthrie