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Morbus Cushing bei Hunden: Symptome, Diagnose und Behandlung

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Wenn Ihr älterer Hund mehr trinkt und uriniert als gewöhnlich, kann dies mehrere Ursachen haben. Eine Ursache, die Ihr Tierarzt untersuchen kann, ist die Cushing-Krankheit. Obwohl diese Erkrankung bei Hunden viel häufiger vorkommt, als uns bewusst ist, wird sie aufgrund der erforderlichen komplexen diagnostischen Tests oft übersehen. Entdecken Sie die Symptome, Diagnose und Behandlung dieses Syndroms.

Was ist der Morbus Cushing?

Morbus Cushing (auch Cushing-Syndrom genannt) ist eine Erkrankung, bei der die Nebennieren bestimmte Hormone überproduzieren. Der medizinische Begriff für diese Krankheit ist Hyperadrenokortizismus. Wörtlich übersetzt bedeutet „Hyper“ überaktiv, „Adreno“ bezieht sich auf die Nebenniere und „Kortizismus“ bezieht sich auf den äußeren Teil (Cortex) der Nebenniere.

Die Nebennieren befinden sich in der Nähe der Nieren und produzieren mehrere lebenswichtige Substanzen, die verschiedene Körperfunktionen regulieren und zur Erhaltung des Lebens notwendig sind. Der bekannteste dieser Stoffe ist Cortisol, umgangssprachlich auch Cortison genannt. Eine verminderte oder übermäßige Produktion dieser Stoffe, insbesondere Cortisol, kann lebensbedrohlich sein.

Symptome des Morbus Cushing bei Hunden

Oft berichten Besitzer, dass das erste Anzeichen dafür, dass mit ihrem Hund etwas nicht stimmte, darin bestand, dass sie nachts nach draußen gehen wollte. Die Krankheit verursacht extremen Durst, was dazu führt, dass Hunde mit Cushing-Syndrom große Mengen Wasser trinken und häufig urinieren. Mit fortschreitender Krankheit kommt es bei Hunden zu einem Muskelverlust und sie werden schwächer. Besitzer bemerken möglicherweise auch dünner werdende Haut, Hautläsionen sowie an den Flanken, am Hals und am Damm. Auch Übergewicht und Energiemangel sind Symptome.

Da es einige Zeit (mindestens ein Jahr) dauert, bis sich diese Symptome entwickeln, und weil die Symptome oft mit gewöhnlichen Alterserscheinungen verwechselt werden, haben viele Hunde ein fortgeschrittenes Cushing-Syndrom, bevor der Besitzer überhaupt ein Problem erkennt.

Ursachen Morbus Cushing bei Hunden

Morbus Cushing ist ein natürlich vorkommendes Syndrom, kann aber auch durch die Verabreichung übermäßiger Mengen Prednison oder Dexamethason über einen längeren Zeitraum verursacht werden. Auch die chronische Anwendung von Steroid-Ohrentropfen kann die Erkrankung verursachen, da das Medikament über die Haut aufgenommen wird. Betroffene Hunde zeigen Symptome, die mit denen der tumorbedingten Erkrankung identisch sind. Diese Form verschwindet, sobald die Steroide abgesetzt werden.

Bestimmte haben ein höheres Risiko, an Morbus Cushing zu erkranken. Pudel, Dackel, Boston Terrier, Boxer und Beagle sind einige Rassen, die man im Auge behalten sollte. Fast alle Patienten sind zum Zeitpunkt der Entstehung des Syndroms älter als acht Jahre.

Pudel und Dackel sind gefährdete Hunde

Diagnostizieren des Morbus Cushing bei Hunden

Die Diagnose von Morbus Cushing ist nicht einfach und kann recht teuer sein. Wenn ein Tierarzt diese Krankheit vermutet, sind zur Diagnosestellung Blut- und Urinuntersuchungen erforderlich. Verdünnter Urin und ein Anstieg des Leberenzyms „alkalische Phosphatase“ im Blut weisen darauf hin, dass möglicherweise ein Cushing-Test erforderlich ist.

Morbus Cushing kann mit einem Stimulationstest auf adrenocorticotropes Hormon (ACTH) bestätigt werden. Bei diesem Test wird dem Hund zunächst eine Blutprobe entnommen. Anschließend wird dem Hund eine ACTH-Injektion verabreicht und einige Stunden später eine zweite Blutprobe entnommen. Wenn der Cortisolspiegel des Hundes leicht ansteigt, ist seine Nebennierenreaktion normal. Beginnt er jedoch hoch und steigt noch weiter an, ist die Diagnose des Syndroms bestätigt.

Bluttest auf Morbus Cushing

Der Tierarzt kann auch eine alternative Methode namens Dexamethason-Unterdrückungstest anwenden, bei der dem Hund eine Injektion des Steroids Dexamethason verabreicht wird. Bei einem gesunden Hund sollte der Cortisolspiegel in den nächsten Stunden sinken, da das Steroid die Produktion der Nebennieren unterdrückt. Wenn der Cortisolspiegel jedoch nicht sinkt, kann dies darauf hindeuten, dass ein Tumor vorliegt, der nicht auf die Medikamente anspricht.

Durch Ultraschalluntersuchungen kann der Tierarzt außerdem feststellen, ob ein Tumor vorliegt und ob dieser sich in der Hypophyse oder den Nebennieren befindet.

Therapie Morbus Cushing bei Hunden

Die Lage des Tumors bestimmt, welche Behandlung angewendet werden sollte. Mehr als 90 Prozent der Hunde mit Cushing haben einen Hypophysentumor. Diese Art von Tumor ist meist nur wenige Millimeter groß und oft gutartig. Es stellt jedoch ein Problem dar, da es unkontrollierte Mengen an ACTH produziert und freisetzt. Und dies regt, wie oben erläutert, die Nebennierenrinde an, übermäßige Mengen Cortisol auszuschütten.

Obwohl Hypophysentumoren beim Menschen routinemäßig entfernt werden, steckt diese Operationstechnik bei Hunden noch in den Kinderschuhen. Typischerweise werden Hunde mit hypophysärer Cushing-Krankheit medikamentös behandelt. Es werden orale Medikamente wie Mitotane (Lysodren) und Trilostan (Vetoryl) eingesetzt, die einen selektiven Teil der Nebennierenrinde zerstören. Dadurch bleibt der Cortisolspiegel normal, auch wenn der Hypophysentumor weiterhin ACTH ausschüttet. Es ist eine sorgfältige Überwachung erforderlich, um sicherzustellen, dass die Medikamente nicht die gesamte Kortikalis zerstören und dass der Cortisolspiegel auf einem bestimmten Niveau bleibt.

Hund nimmt Medikamente gegen Cushing

Die auf der Nebenniere basierende Cushing-Krankheit, die glücklicherweise die seltene Form der Krankheit ist, ist besorgniserregender und lässt sich am besten mit einer Operation behandeln. Etwa die Hälfte dieser Tumoren ist bösartig, wächst aggressiv und breitet sich schnell aus. Es ist unwahrscheinlich, dass die chirurgische Entfernung eines bösartigen Tumors der Nebenniere eine Heilung bringt. Wenn es sich um eine gutartige Wucherung handelt, kann sie durch eine Operation geheilt werden, die Operation ist jedoch ein komplizierter Eingriff.

Sobald mit der Behandlung begonnen wird, sollten die Symptome des Syndroms nachlassen, beginnend mit einer Verringerung der Trinkgewohnheiten in etwa einer Woche. Es dauert etwas länger (mehrere Monate), bis die Hautveränderungen verschwinden.

Prognose für Hunde mit Morbus Cushing

Die durchschnittliche Überlebenszeit eines Hundes mit Morbus Cushing beträgt etwa zwei Jahre, wobei nur 10 Prozent der Patienten länger als vier Jahre leben. Diese Statistik bedeutet jedoch nicht, dass diese Krankheit zum Tod führt. Da das Syndrom am häufigsten bei geriatrischen Hunden diagnostiziert wird, sterben die meisten an unabhängigen, altersbedingten Ursachen.

Abschluss

Morbus Cushing bei Hunden ist eine Erkrankung, bei der die Nebennieren überaktiv sind und zu viele Hormone, insbesondere Cortisol, produzieren. Dies kann zu Symptomen wie übermäßigem Durst, häufigem Wasserlassen, Muskelschwund und Hautproblemen führen. Zur Diagnose sind häufig Blut- und Urintests sowie Hormonstimulationstests erforderlich. Zu den Behandlungsoptionen gehören je nach Tumorlokalisation Medikamente und manchmal auch chirurgische Eingriffe. Obwohl die durchschnittliche Lebenserwartung nach der Diagnose etwa zwei Jahre beträgt, sterben die meisten Hunde an altersbedingten Ursachen und nicht direkt an der Krankheit selbst. Bei entsprechender Behandlung und Pflege kann die Lebensqualität betroffener Hunde jedoch deutlich verbessert werden.

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