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Progressive Retinaatrophie (PRA) bei Hunden

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Was ist Progressive Retinaatrophie (PRA) bei Hunden?

Progressive Retinaatrophie (PRA) ist ein Begriff, der eine Gruppe genetischer Störungen beschreibt, die bei Hunden schließlich zum Verlust des Sehvermögens führen. Obwohl der Zeitraum variieren kann, verlieren viele Hunde innerhalb von 1-2 Jahren nach Auftreten der Symptome ihr gesamtes Sehvermögen.

PRA tritt auf, wenn sich die Stäbchen und Zapfen in der Netzhaut des Auges kurz nach der Geburt nicht entwickeln (früh einsetzende PRA) oder im Erwachsenenalter zu verkümmern beginnen (spät einsetzende PRA). Die Netzhaut ist eine dünne Zellschicht, die die Rückseite des Auges auskleidet. Sie wandelt Licht, das ins Auge eintritt, in ein Signal um, das an das Gehirn weitergeleitet und von diesem interpretiert werden kann. Die Zellen, die Licht in der Netzhaut wahrnehmen, werden Fotorezeptoren genannt.

Stäbchen sind Fotorezeptoren für das Schwarz-Weiß-Sehen und helfen bei der Verarbeitung von Bewegungen. Sie funktionieren gut bei schwachem Licht, das Hunde für das Nachtsehen benötigen. Zapfen sind Fotorezeptoren für das Farbsehen und bei guten Lichtverhältnissen wichtig.

Hunde haben im Vergleich zu Menschen viele Stäbchen und weniger Zapfen. Deshalb können Hunde Bewegungen wahrnehmen und sehen, haben aber weniger als Menschen.

Bei PRA sind häufig zuerst die Stäbchen betroffen, gefolgt von den Zapfen. Tierhalter bemerken die Anzeichen von PRA häufig daran, dass ihre Hunde im Dunkeln Probleme beim Sehen haben.

Obwohl PRA jede Hunderasse und jedes Alter betreffen kann, besteht bei einigen Rassen ein höheres Risiko. Es wird immer mehr darüber gelernt, wie sich genetische Mutationen auf verschiedene Rassen auswirken. Der Verlust des Sehvermögens ist belastend, aber PRA selbst ist im Vergleich zu anderen Erkrankungen, die zur Erblindung führen, kein schmerzhafter Prozess.

Zwei Formen von PRA bei Hunden

Früh einsetzende PRA wird oft als Netzhautdysplasie bezeichnet und tritt bei Welpen um die Zeit der Entwöhnung (8-12 Wochen) auf. Bei diesen Welpen haben sich die Stäbchen und Zapfen nicht richtig entwickelt und sie verlieren schnell ihr Sehvermögen.

Spät einsetzende PRA tritt bei erwachsenen Hunden im Alter von 3 bis 9 Jahren auf und ist eine „echte“ Atrophie – die Stäbchen und Zapfen verlieren ihre Funktionsfähigkeit und es kommt zum Verlust des Sehvermögens.

Symptome von PRA bei Hunden

Die Symptome variieren je nach Hund und je nachdem, wie schnell die Krankheit fortschreitet. Einige Veränderungen, die Tierbesitzer bemerken können, sind:

  • Scheu davor, nachts nach draußen zu gehen oder einen dunklen Raum zu betreten.

  • Ungeschicklichkeit und Anstoßen an Gegenstände (insbesondere in dunklen Räumen, neuen Umgebungen oder nach dem Umstellen der Möbel).

  • Erweiterte Pupillen, die sich als Reaktion auf Licht langsam verengen.

  • Augen, die im Dunkeln stärker reflektieren (die Augen können bei einer Aufnahme mit Blitz stärker leuchten als zuvor).

  • Grauer Star. Dies kann das erste Anzeichen sein, das Tierbesitzer bemerken.

Ursachen von PRA bei Hunden

PRA ist eine Erbkrankheit bei Hunden, für die es keine erfolgreichen Behandlungsmöglichkeiten gibt. Bei den meisten Hunden wird PRA durch ein autosomal-rezessives Merkmal verursacht, was bedeutet, dass ein Hund sowohl von seiner Mutter als auch von seinem Vater eine defekte Kopie des Gens geerbt hat.

Bei einigen Hunderassen ist PRA ein dominantes Gen, das heißt, es tritt auf, wenn die Betroffenen eine defekte Kopie des Gens erhalten. Es gibt auch einige Rassen mit einer geschlechtsgebundenen Version von PRA, bei denen Rüden häufiger betroffen sind als Hündinnen.

Es wurden mehrere genetische Störungen identifiziert, die zu PRA führen und durch genetische Tests nachgewiesen werden können. Einige Varianten sind jedoch noch nicht identifiziert, sodass genetische Tests ohne Hinweise auf PRA nicht bedeuten, dass ein Hund nicht betroffen ist.

Bei Hunden mit PRA verkümmern typischerweise zuerst die Stäbchen und verlieren ihre Funktionsfähigkeit. Dies führt zu einer verminderten Sehfähigkeit im Dunkeln oder bei schwachem Licht. Schließlich verkümmern auch die Zapfen. Wenn alle Stäbchen und Zapfen verkümmert sind, geht das Sehvermögen verloren.

Der Zeitpunkt bis zum Einsetzen der Atrophie und wie schnell die Atrophie eintritt, hängt von der genetischen Mutation ab, die meisten betroffenen Haustiere erblinden jedoch innerhalb von 1–2 Jahren nach dem Einsetzen der klinischen Anzeichen.

Rassen mit einem höheren Risiko für frühzeitig auftretende progressive Retinaatrophie/Retinadysplasie:

Rassen mit höherem Risiko für progressive Retinaatrophie im Spätstadium bzw. im Erwachsenenalter:

Wie Tierärzte PRA bei Hunden diagnostizieren

Zur Diagnose von PRA ist häufig eine Untersuchung der Netzhaut mit einem sogenannten indirekten Ophthalmoskop erforderlich. Dabei handelt es sich um ein optisches Gerät, das der Tierarzt auf dem Kopf trägt (oder an einer Brille befestigt ist) und mit dem er den hinteren Teil des Auges betrachten kann.

Der Tierarzt wird nach Veränderungen an der Netzhaut und dem Sehnerv suchen. Er kann eine erhöhte Reflexion in dem Teil des Auges feststellen, der auf Fotos „leuchtet“, wenn Licht auf die Augen trifft. Diese Veränderungen können bei manchen Hunden subtil sein und erfordern möglicherweise eine Überweisung an einen staatlich anerkannten tierärztlichen Augenarzt. Beide Augen sind gleichermaßen betroffen.

Katarakte oder andere Probleme können einen Tierarzt daran hindern, die Netzhaut zu untersuchen. In diesen Fällen kann ein spezielles Diagnoseverfahren, ein sogenanntes Elektroretinogramm (ERG), verwendet werden, um die Fähigkeit der Netzhaut, Licht wahrzunehmen, zu beurteilen.

Um das Vorhandensein genetischer Mutationen festzustellen, können genetische Tests anhand einer Blutprobe durchgeführt werden.

Behandlung von PRA bei Hunden

Leider kann PRA nicht behandelt werden und Hunde mit dieser Krankheit verlieren irgendwann ihr Augenlicht. Aus diesem Grund sollten Hunde mit PRA (und ihre Eltern und Geschwister) nicht zur Zucht verwendet werden. Manche Tierärzte empfehlen bei der Erstdiagnose von PRA Antioxidantien oder ein Nahrungsergänzungsmittel, obwohl es nur wenige Studien gibt, die deren Verwendung unterstützen.

Wenn ein Hund einen grauen Star entwickelt, wird dieser im Allgemeinen nicht behandelt, da sich die Sehkraft dadurch nicht verbessert. In einigen Fällen kann ein grauer Star zu einer Entzündung im Auge oder einem grünen Star führen – diese können schmerzhaft sein und spezielle Augentropfen können verschrieben werden.

Genesung und Behandlung von PRA

Der Verlust des Sehvermögens bei Hunden erfordert einige Anpassungen, aber Hunde verlassen sich stark auf andere Sinne wie ihren hervorragenden Geruchssinn und ihr scharfes Gehör und können trotz ihrer Blindheit eine ausgezeichnete Lebensqualität haben. Einige Dinge, die Hunden mit vermindertem Sehvermögen oder Blindheit helfen können, sind:

  • Bereitstellung eines sicheren, vertrauten Bereichs, in dem Möbel und Gegenstände selten bewegt werden. Versuchen Sie, Betten, Futternäpfe und Wassernäpfe im selben Bereich aufzustellen. Erwägen Sie, einen als Wassernapf zu verwenden, damit sie hören können, wo sich ihr Wasser befindet.
  • Sperren Sie Treppen und andere Gefahrenbereiche mit Kinderschutzgittern. Außerdem können Tierhalter scharfe Ecken und Gegenstände mit Schutzabdeckungen versehen. Gehen Sie auf die Höhe Ihres Hundes herunter, um zu sehen, was abgedeckt werden muss.
  • Training, das auf verbalen Hinweisen oder sogar sanften Berührungen basiert. Sie können lernen, Hunden mithilfe verbaler Signale bei der Orientierung in ihrer Umgebung zu helfen, indem Sie einfache Richtungswörter wie links, rechts, oben, unten, stopp, los, langsam verwenden.
  • Ergreifen Sie Maßnahmen, damit sie sich sicher und geborgen fühlen. Versuchen Sie, sich so weit wie möglich an eine Routine zu halten. Lassen Sie beispielsweise den Fernseher oder das Radio laufen, um Hintergrundgeräusche zu erzeugen.
  • Spielen Sie mit ihnen und variieren Sie einige ihrer Lieblingsbeschäftigungen. Verwenden Sie Spielzeuge, die Geräusche machen, oder ziehen Sie Spielzeuge in Betracht, die mit Leckereien gefüllt sind und einen starken Geruch haben, damit Ihr Hund danach suchen kann.
  • Mithilfe einer Leine und eines Geschirrs können sich Hunde im Haus, im Garten und in neuen oder unbekannten Bereichen zurechtfinden. Wenn Ihr Hund oft gegen Dinge stößt, sollten Sie sich ein Hilfsmittel zulegen, das ihm hilft, seine Umgebung besser wahrzunehmen:
  • Informieren Sie die Leute, die ihnen begegnen, darüber, dass Ihr Hund blind ist, und besprechen Sie mit ihnen, was ihnen am meisten Sicherheit gibt, wenn man auf sie zukommt. Erklären Sie, wie Sie normalerweise auf sie zugehen, beispielsweise mit welchen verbalen Befehlen Sie ihnen mitteilen, dass Sie da sind, und wie Sie sie normalerweise berühren.

Vorgestelltes Bild: iStock/Morsa Images


GESCHRIEBEN VON

Tierarzt

Dr. Jamie Case schloss 2017 ihr Studium an der University of Missouri College of Veterinary Medicine mit einem Bachelor of Science ab…