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Was ist AAFCO und was macht es?

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Die Wahl des richtigen Katzenfutters oder Hundefutters ist für jeden Tierhalter eine Herausforderung. Es gibt viele Faktoren zu berücksichtigen, aber in einem sind sich alle Tierärzte einig: Welches Tierfutter Sie auch wählen, es muss von der AAFCO zugelassen sein.

Aber was ist AAFCO? Was bedeutet es für ein Tierfutter, von der AAFCO zugelassen zu sein? In diesem Leitfaden erfahren Sie alles, was Sie über von der AAFCO zugelassenes Hundefutter und Katzenfutter wissen müssen und warum es so wichtig ist, dass auf Tierfutterverpackungen eine AAFCO-Erklärung angebracht ist.

Was ist AAFCO?

Die (AAFCO) ist eine private, gemeinnützige, freiwillige Mitgliedervereinigung.

AAFCO besteht aus Beamten, die für die Regulierung des Verkaufs und Vertriebs von Tierfutter (einschließlich Tiernahrung) und Arzneimitteln zuständig sind. AAFCO legt außerdem Standarddefinitionen für Inhaltsstoffe und Nährwertanforderungen für Heimtierfutter fest. Einzelne Staaten nutzen häufig die Empfehlungen der AAFCO, um Vorschriften für Tiernahrung zu erlassen.

Testet AAFCO Tiernahrung oder reguliert es die Inhaltsstoffe von Tiernahrung?

AAFCO testet, reguliert, genehmigt oder zertifiziert Tiernahrung NICHT direkt, um sicherzustellen, dass sie den Standardanforderungen entspricht. Stattdessen legen sie Richtlinien für Lebensmittel, Produktetiketten, Fütterungsversuche und Laboranalysen der Nährstoffe fest, die in Tiernahrung enthalten sind.

Tiernahrungsunternehmen nutzen dann externe Testagenturen, um ihre Lebensmittel gemäß den AAFCO-Richtlinien zu analysieren.

Zu den AAFCO-Richtlinien für Tiernahrungsetiketten gehören:

  • Produkt- und Markenname

  • Tierart, für die das Futter bestimmt ist

  • Nettomenge

  • Garantierte Analyse

  • Zutatenliste

  • Erklärung zur Angemessenheit der Ernährung (vollständige und ausgewogene Erklärung)

  • Fütterungsanweisungen

  • Name und Standort des Herstellers

Reguliert die FDA Tiernahrung?

Die (FDA) stellt sicher, dass die in Tiernahrung verwendeten Inhaltsstoffe sicher sind und einen Zweck in Tiernahrung erfüllen.

Einige Zutaten wie Fleisch, Geflügel und Getreide gelten als sicher. Andere Substanzen wie Vitamine, Mineralien, Aromen und Konservierungsstoffe gelten möglicherweise allgemein als sicher für den vorgesehenen Verwendungszweck. Die FDA regelt auch spezifische Angaben wie „geringer Magnesiumgehalt“.

Die FDA verlangt, dass Tiernahrungsverpackungen Folgendes enthalten:

  • Korrekte Identifizierung des Produkts

  • Nettomenge

  • Name und Standort des Herstellers/Händlers

  • Korrekte Auflistung aller Zutaten

Die Zutaten müssen in der Reihenfolge von der größten zur kleinsten Gewichtsmenge angezeigt werden.

Auch Staaten können eigene Regelungen haben. Viele Staaten folgen Modellen, die auf AAFCO-Empfehlungen basieren.

Was ist die AAFCO-Erklärung auf einem Tiernahrungsetikett?

Die AAFCO-Erklärung auf der Verpackung von Tiernahrung erklärt, ob das Futter essentielle Nährstoffe enthält, wie dies festgestellt wurde und für welche Lebensphase das Futter geeignet ist. Es gibt Ihnen im Grunde die Gewissheit, dass die Nahrung für eine bestimmte Lebensphase „vollständig und ausgewogen“ ist.

Lebensphasen werden in zwei Kategorien unterteilt:

  • Unterhalt für Erwachsene: Diese Lebensmittel sind für erwachsene Hunde oder Katzen bestimmt.

  • Wachstum und Fortpflanzung: Dieses Futter ist für Welpen/Kätzchen und trächtige oder säugende Hündinnen bestimmt. Eine neuere Richtlinie für Welpenfutter enthält auch eine Aussage zu großen Hunden (über 30 kg).

Lebensmittel, die für „alle Lebensphasen“ vermarktet werden, müssen die strengeren Standards für „Wachstum und Fortpflanzung“ erfüllen. Dies ist jedoch keine AAFCO-Bezeichnung.

Die von der AAFCO festgelegten Nährstoffadäquanzstandards müssen erfüllt oder übertroffen werden, damit ein Heimtierfutter für eine bestimmte Lebensphase als „vollständig und ausgewogen“ vermarktet werden kann.

Jedes Produkt, das keinem der beiden Standards entspricht, muss mit der Kennzeichnung „Nur intermittierende oder ergänzende Fütterung“ gekennzeichnet sein. Diese Lebensmittel gelten nicht als vollständig und ausgewogen und sollten nicht als Hauptnahrung Ihres Haustiers verfüttert werden.

Produkte, die eindeutig als Snack oder Leckerli gekennzeichnet sind, müssen keine dieser AAFCO-Bezeichnungen tragen.

Testverfahren für die AAFCO-Zulassung

Tiernahrungsunternehmen nutzen eine Laboranalyse und führen manchmal Fütterungsversuche durch, um nachzuweisen, dass ihr Futter für eine bestimmte Lebensphase vollständig und ausgewogen ist.

Fütterungsversuche

Bei Fütterungsversuchen werden sowohl eine Laboranalyse des Futters als auch tatsächliche Fütterungsversuche durchgeführt. AAFCO skizziert spezifische Protokolle zur Durchführung von Fütterungstests für jedes Lebensstadium, darunter:

  • Mindestanzahl an Tieren im Versuch

  • Wie lange soll der Test dauern?

  • Körperliche Untersuchungen durch Tierärzte

  • Klinische Beobachtungen und Messungen wie Gewichts- und Bluttests

Beispielsweise müssen an Fütterungsversuchen zur Erhaltung erwachsener Hunde mindestens acht gesunde Hunde teilnehmen, die mindestens ein Jahr alt sind, und der Versuch muss 26 Wochen dauern.

Tierfutter, das die Anforderungen für Fütterungsversuche erfüllt, wird mit einem Etikett versehen sein, auf dem etwa Folgendes steht:

„Tierfütterungstests nach AAFCO-Verfahren belegen, dass (Name des Lebensmittels) eine vollständige und ausgewogene Ernährung für (Lebensstadium) darstellt.“

Laboranalyse

AAFCO veröffentlicht spezifische Ernährungsnährstoffanforderungen für Hunde basierend auf den beiden Lebensstadien – Erhaltung des Erwachsenenalters oder Wachstum/Reproduktion. Wenn ein Laboranalyse wurde verwendet, um zu überprüfen, ob ein Tierfutter den Nährwertprofilen von AAFCO entspricht. Auf dem Etikett steht:

„(Name des Lebensmittels) wird formuliert um die in den AAFCO-Nahrungsmittelnährstoffprofilen (Dog/Cat) festgelegten Nährwerte für (Lebensstadium) zu erfüllen.“

AAFCO-Nährstoffprofile für Hundefutter

Wachstum und Fortpflanzung

  • Protein 22,5 %

  • Fett 8,5 %

  • Mineralien

    • Enthält Kalzium, Phosphor, Kalium, Natrium, Chlorid, Magnesium, Eisen, Kupfer, Mangan, Zink, Jod, Selen

  • Vitamine

    • Enthält Vitamin A, Vitamin D, Vitamin E, Thiamin, Riboflavin, Pantothensäure, Niacin, Pyridoxin, Folsäure, Vitamin B12, Cholin

Unterhalt für Erwachsene

  • Protein 18 %

  • Fett 5,5 %

  • Mineralien

    • Enthält Kalzium, Phosphor, Kalium, Natrium, Chlorid, Magnesium, Eisen, Kupfer, Mangan, Zink, Jod, Selen

  • Vitamine

    • Enthält Vitamin A, Vitamin D, Vitamin E, Thiamin, Riboflavin, Pantothensäure, Niacin, Pyridoxin, Folsäure, Vitamin B12, Cholin

AAFCO Katzenfutter-Nährstoffprofile

AAFCO veröffentlicht spezifische Nährstoffanforderungen für Katzen basierend auf einem von zwei Lebensstadien – Erhaltung des Erwachsenenalters oder Wachstum/Reproduktion.

Wachstum und Fortpflanzung

  • Protein 30 %
    • Weiter aufgeschlüsselt nach spezifischen Aminosäureanforderungen
  • Fett 9 %
  • Mineralien
    • Enthält Kalzium, Phosphor, Kalium, Natrium, Chlorid, Magnesium, Eisen, Kupfer, Mangan, Zink, Jod, Selen
  • Vitamine
    • Enthält Vitamin A, Vitamin D, Vitamin E, Vitamin K, Thiamin, Riboflavin, Pantothensäure, Niacin, Pyridoxin, Folsäure, Vitamin B12, Cholin, Biotin

Unterhalt für Erwachsene

  • Protein 26 %
    • Weiter aufgeschlüsselt nach spezifischen Aminosäureanforderungen
  • Fett 9 %
  • Mineralien
    • Enthält Kalzium, Phosphor, Kalium, Natrium, Chlorid, Magnesium, Eisen, Kupfer, Mangan, Zink, Jod, Selen
  • Vitamine
    • Enthält Vitamin A, Vitamin D, Vitamin E, Vitamin K, Thiamin, Riboflavin, Pantothensäure, Niacin, Pyridoxin, Folsäure, Vitamin B12, Cholin, Biotin

Ausgewähltes Bild: iStock.com/anastas_