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Was ist die neueste Variante von COVID-19, bekannt als JN.1?

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Eine als JN.1 bekannte COVID-19-Variante wurde von der Weltgesundheitsorganisation (WHO) als „Variante von besonderem Interesse“ aufgeführt.

Die Omicron-Subvariante wurde Anfang des Jahres als BA.2.86 klassifiziert und sorgte aufgrund der hohen Anzahl an Mutationen bei einigen Wissenschaftlern für Besorgnis.

Es gibt keine Hinweise darauf, dass JN.1 schwerwiegendere Krankheiten verursacht, und es wird erwartet, dass bestehende Tests, Impfstoffe und Behandlungen weiterhin funktionieren, sagen Experten.

„Wir wissen, dass sich das COVID-19-Virus weiter verändert. Und selbst in den letzten Wochen hat sich das wieder verändert“, sagte Dr. Mandy Cohen, Direktorin der Centers for Disease Control and Prevention (CDC) für ABC News.

„Die gute Nachricht ist, dass wir diese neue Variante des Virus mit unseren Tests immer noch erkennen können. Zweitens sind unsere Behandlungen gegen diese Veränderung immer noch wirksam. Und was am wichtigsten ist: Der aktualisierte COVID-19-Impfstoff, den Sie jetzt erhalten können, deckt diese Änderungen immer noch gut ab, das haben wir im Labor gesehen, fügte Cohen hinzu.

Varianten werden von der WHO in drei separate Kategorien eingeteilt: besorgniserregende Varianten, also die höchste Stufe; interessante Varianten; und Varianten unter Beobachtung.

JN.1 gesellt sich nun zu anderen Omicron-Subvarianten wie XBB.1.5, XBB.1.16, EG.5 und BA.2.86 in die Liste der interessanten Varianten.

Laut CDC macht die JN.1-Variante derzeit schätzungsweise 21 % der Neuerkrankungen in den USA aus. Der Nordosten ist das Gebiet mit dem höchsten Anteil an Infektionsvarianten, wo er etwa 32 % der Neuerkrankungen mit COVID-19 ausmacht.

Das Risiko für die öffentliche Gesundheit durch die JN.1-Variante ist laut WHO gering. Allerdings könnte es in Ländern, die sich derzeit mitten im Winter befinden, wie etwa den USA, zu einem Anstieg der Atemwegsinfektionen kommen, sagte die Agentur.

„Während wir den Anstieg der JN.1-Variante beobachten, ist es wichtig zu beachten, dass es, obwohl sie möglicherweise weiter verbreitet ist, derzeit keine signifikanten Beweise dafür gibt, dass sie schwerwiegender ist“, sagte John Brownstein, Ph.D., Chief Medical Officer für Innovation am Children’s Hospital Boston und medizinischer Mitarbeiter von ABC News.

Experten raten zur Vorsicht, da erwartet wird, dass sich Familie und Freunde während der Feiertage versammeln, woraufhin es häufig zu einer Zunahme von Atemwegserkrankungen kommt.

„Wir müssen weiterhin Sicherheitsmaßnahmen ergreifen, um die Übertragung zu reduzieren, insbesondere da das Wachstum dieser Variante durch bevorstehende Urlaubsreisen und Versammlungen wahrscheinlich beschleunigt wird“, sagte Brownstein.

„Ich weiß, dass alle genug von COVID-19 haben, aber er ist immer noch hier bei uns. „Es verändert sich immer noch und wir müssen immer noch einen Schritt voraus sein“, sagte Cohen.